02 febbraio 2012

Pestalotiopsis Microspora: il fungo mangia-plastica scoperto da studenti di Yale in Amazzonia

Pestalotiopsis Microspora Un gruppo di studenti di Yale, guidato dal professore di biochimica Scott Strobell, ha scoperto che il fungo Pestalotiopsis Microspora si nutre di poliuretano sfrutta l'enzima serina idrolasi. La scoperta, avvenuta nel 2008 corso di una spedizione didattica in Ecuador (Rain Forest Expedition and Laboratory), è descritta in un articolo pubblicato il 15 luglio 2011 su Applied and Environmental Microbiology. Il fungo riesce a degradare il poliuretano anche in assenza di ossigeno: questa scoperta si potrebbe rivelare molto utile nel biorisanamento intervenendo nella trasformazione sostenibile di una parte rilevante dei rifiuti altrimenti non biodegradabili.
Andrea Mameli www.linguaggiomacchina.it 2 febbraio 2012
(Nelle foto: lo studente Jonathan Russel in Amazzonia e una coltura del fungo Pestalotiopsis Microspora)


Biodegradation of Polyester Polyurethane by Endophytic Fungi
Abstract
Bioremediation is an important approach to waste reduction that relies on biological processes to break down a variety of pollutants. This is made possible by the vast metabolic diversity of the microbial world. To explore this diversity for the breakdown of plastic, we screened several dozen endophytic fungi for their ability to degrade the synthetic polymer polyester polyurethane (PUR). Several organisms demonstrated the ability to efficiently degrade PUR in both solid and liquid suspensions. Particularly robust activity was observed among several isolates in the genus Pestalotiopsis, although it was not a universal feature of this genus. Two Pestalotiopsis microspora isolates were uniquely able to grow on PUR as the sole carbon source under both aerobic and anaerobic conditions. Molecular characterization of this activity suggests that a serine hydrolase is responsible for degradation of PUR. The broad distribution of activity observed and the unprecedented case of anaerobic growth using PUR as the sole carbon source suggest that endophytes are a promising source of biodiversity from which to screen for metabolic properties useful for bioremediation.

Nessun commento: