23 dicembre 2011

Occhi di Anomalocaris: chiave evolutiva per l'Esplosione Cambriana?

The fearsome meter-long super-predator Anomalocaris. CREDIT: Katrina Kenny & University of Adelaide Il più spaventoso predatore del periodo Cambriano rivela il suo sguardo minaccioso, grazie a un ritrovamento, pubblicato la settimana scorsa su Nature, effettuato da un gruppo di ricercatori dell'università di New England in Australia, guidati da John Paterson.
occhi fossiliI predatori del genere Anomalocaris, lunghi fino a un metro di lunghezza, vivevano negli oceani di 500 milioni di anni fa e secondo i ricercatori australiani erano dotati della vista più acuta per quei tempi.
Gli occhi fossili, trovati nell'isola Kangaroo sono stati datati esattamente 515 milioni di anni fa. Altri fossili scoperti nello stesso giacimento non erano altrettanto sviluppati.
Gli occhi composti, simili a quelli delle mosche e delle libellule, sono costituiti da migliaia di lenti: fino a 28 mila per occhio nelle libellule, 3 mila nelle mosche, mentre in questi esseri di 500 mila anni fa se ne contano circa 16 mila per occhio.
Secondo i ricercatori australiani la vista di questi predatori doveva essere coprire un angolo di 360 gradi, con un enorme vantaggio per gli avversari e nei confronti delle prede.
Sarà stata questa la forte spinta evolutiva alla base dell'Esplosione Cambriana?
Andrea Mameli www.linguaggiomacchina.it 23 dicembre 2011

Acute vision in the giant Cambrian predator Anomalocaris and the origin of compound eyes
John R. Paterson, Diego C. García-Bellido, Michael S. Y. Lee, Glenn A. Brock, James B. Jago, Gregory D. Edgecombe (Nature 480, 237–240, 8 December 2011)
Abstract
Until recently, intricate details of the optical design of non-biomineralized arthropod eyes remained elusive in Cambrian Burgess-Shale-type deposits, despite exceptional preservation of soft-part anatomy in such Konservat-Lagerstätten. The structure and development of ommatidia in arthropod compound eyes support a single origin some time before the latest common ancestor of crown-group arthropods, but the appearance of compound eyes in the arthropod stem group has been poorly constrained in the absence of adequate fossils. Here we report 2–3-cm paired eyes from the early Cambrian (approximately 515 million years old) Emu Bay Shale of South Australia, assigned to the Cambrian apex predator Anomalocaris. Their preserved visual surfaces are composed of at least 16,000 hexagonally packed ommatidial lenses (in a single eye), rivalling the most acute compound eyes in modern arthropods. The specimens show two distinct taphonomic modes, preserved as iron oxide (after pyrite) and calcium phosphate, demonstrating that disparate styles of early diagenetic mineralization can replicate the same type of extracellular tissue (that is, cuticle) within a single Burgess-Shale-type deposit. These fossils also provide compelling evidence for the arthropod affinities of anomalocaridids, push the origin of compound eyes deeper down the arthropod stem lineage, and indicate that the compound eye evolved before such features as a hardened exoskeleton. The inferred acuity of the anomalocaridid eye is consistent with other evidence that these animals were highly mobile visual predators in the water column. The existence of large, macrophagous nektonic predators possessing sharp vision—such as Anomalocaris—within the early Cambrian ecosystem probably helped to accelerate the escalatory ‘arms race’ that began over half a billion years ago.
visioni

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