12 gennaio 2012

Tool choice on the basis of rigidity in capuchin monkeys. Una ricerca ISTC-CNR e Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology

test with capuchin monkey Depicted a capuchin monkey pointing at the desired tool on the sliding platform facing compartment C, while the reward platform is facing compartment A. The sliding doors separating the compartments A, B, and C are open at the time the subject makes her choice.

Tool choice on the basis of rigidity in capuchin monkeys
Héctor Marín Manrique (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Leipzig, Germany), Gloria Sabbatini (Institute of Cognitive Sciences and Technologies of CNR, Rome, Italy), Josep Call (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Leipzig, Germany), Elisabetta Visalberghi (Institute of Cognitive Sciences and Technologies of CNR, Rome, Italy).
Animal Cognition; published online: 6 May 2011; © Springer-Verlag 2011).

Abstract
Wild capuchin monkeys select stone tools to crack open nuts on the basis of their weight and friability, two non-visual functional properties. Here, we investigated whether they would select new stick-like tools on the basis of their rigidity. In Experiment 1, subjects faced an out-of-reach reward and a choice of three unfamiliar tools diVering in color, diameter, material, and rigidity. In order to retrieve the reward, capuchins needed to select the rigid tool exemplar. Capuchins gathered information regarding tools’ pliability either by (1) manipulating the tools themselves (manipulation condition), (2) observing a human demonstrator repeatedly bending the tools (observation condition), or (3) seeing the tools placed on a platform without any manipulation taking place (visual static condition). Subjects selected the rigid tool above chance levels in both the manipulation and observation conditions, but not in the visual static condition. In Experiment 2, subjects needed to select and use a Xexible tool to access a liquid reward (as opposed to the rigid tool, as in previous experiment). Again, capuchins selected above chance levels the appropriate tool (i.e., Xexible), thus demonstrating a good appreciation of the relation between the tool properties and the task requirements.


Le otto scimmiette della specie cebi dei cornetti sono state poste nelle condizioni di scegliere tra diverse bacchette in differenti condizioni sperimentali. Ho chiesto a Gloria Sabbatini (Istc-Cnr) e mi ha spiegato che lo strumento rigido è stato scelto in tutti e tre i casi con frequenze significativamente maggiori fatta eccezione per la terza prova: «senza informazioni derivanti dalla manipolazione diretta o indiretta le scimmie non sapevano fare la scelta giusta».
Ma i cebi sono stati posti anche nella condizione di estrarre yogurt dal fondo di un tubo piegato a gomito mediante un bastoncino flessibile. Cosa avete dimostrato con secondo esperimento?
«Che la capacità dei cebi di comprendere le caratteristiche funzionali di uno strumento - mi ha risposto Gloria Sabbatini - non fosse dovuta a una preferenza per strumenti rigidi. I cebi, in questo caso, sono stati in grado di scegliere lo strumento flessibile fra quelli nuovi a disposizione. I risultati ottenuti dimostrano che i cebi non hanno problemi a modificare in maniera flessibile i criteri di selezione al variare dei requisiti del compito da risolvere».
Andrea Mameli www.linguaggiomacchina.it 12 gennaio 2012


Flessibile o rigido, anche le scimmie capiscono quale funziona (CNR, 11 gennaio 2012)

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