30 agosto 2012

Dinosauri volanti mangiavano dinosauri volanti. Uno studio pubblicato su PLoS ONE il 29 Agosto 2012.

Ricercatori dell'Università di Alberta hanno la prova che un dinosauro piumato era in grado di volare e consumava piccoli dinosauri volanti. L'esemplare di Sinocalliopteryx aveva tre Confuciusornis non digeriti nello stomaco a dimostrazione dell'intensa attività di caccia.
Confuciusornis è considerato uno dei primi uccelli e aveva una versione grezza di scheletro del moderno uccello erelativi muscoli. I ricercatori dell'Università di Alberta sostengono che questi uccelli primitivi si limitavano a compiere brevi voli. Questo è il primo ritrovamento di un predatore connesso con l'uccisione di dinosauri volanti. L'esemplare di Sinocalliopteryx (foto sopra) è stato rinvenuto nella provincia cinese di Liaoning.
Andrea Mameli www.linguaggiomacchina.it 30 Agosto 2012
Abdominal Contents from Two Large Early Cretaceous Compsognathids (Dinosauria: Theropoda) Demonstrate Feeding on Confuciusornithids and Dromaeosaurids
Xing L, Bell PR, Persons WS IV, Ji S, Miyashita T, et al.
PLoS ONE 7(8): e44012. doi:10.1371/journal.pone.0044012
Received: April 18, 2012; Accepted: July 27, 2012; Published: August 29, 2012.
Abstract
Two skeletons of the large compsognathid Sinocalliopteryx gigas include intact abdominal contents. Both specimens come from the Jianshangou Beds of the lower Yixian Formation (Neocomian), Liaoning, China. The holotype of S. gigas preserves a partial dromaeosaurid leg in the abdominal cavity, here attributed to Sinornithosaurus. A second, newly-discovered specimen preserves the remains of at least two individuals of the primitive avialan, Confuciusornis sanctus, in addition to acid-etched bones from a possible ornithischian. Although it cannot be stated whether such prey items were scavenged or actively hunted, the presence of two Confuciusornis in a grossly similar state of digestion suggests they were consumed in rapid succession. Given the lack of clear arboreal adaptations in Sinocalliopteryx, we suggest it may have been an adept stealth hunter.

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