09 febbraio 2013

Un piccolo grande antenato. Ricerca pubblicata ieri su Science.

Una ricerca internazionale, durata sette anni, ha individuato l'antenato comune di tutti i mammiferi placentati.

Si tratta di un piccolo roditore con il pelo corto che si nutriva di insetti, vissuto tra 200.000 e 400.000 anni dopo l'estinzione dei dinosauri.

Lo studio, pubblicato ieri su Science, ha interessato 4541 caratteri genetici di 86 specie fossili e viventi. L'albero filogenetico risultante ha permesso di risalire all'animaletto (nel disegno qui accanto di Carl Buell, Science) e a una larga fetta dei mammiferi: oltre 5 mila specie viventi.

 

The Placental Mammal Ancestor and the Post–K-Pg Radiation of Placentals
Science, 8 February 2013, Vol. 339 no. 6120 pp. 662-667, DOI: 10.1126/science.122923
Maureen A. O'Leary, Jonathan I. Bloch, John J. Flynn, Timothy J. Gaudin, Andres Giallombardo, Norberto P. Giannini, Suzann L. Goldberg, Brian P. Kraatz, Zhe-Xi Luo, Jin Meng, Xijun Ni, Michael J. Novacek, Fernando A. Perini, Zachary S. Randall, Guillermo W. Rougier, Eric J. Sargis, Mary T. Silcox, Nancy B. Simmons, Michelle Spaulding, Paúl M. Velazco, Marcelo Weksler, John R. Wible, Andrea L. Cirranello
Abstract
To discover interordinal relationships of living and fossil placental mammals and the time of origin of placentals relative to the Cretaceous-Paleogene (K-Pg) boundary, we scored 4541 phenomic characters de novo for 86 fossil and living species. Combining these data with molecular sequences, we obtained a phylogenetic tree that, when calibrated with fossils, shows that crown clade Placentalia and placental orders originated after the K-Pg boundary. Many nodes discovered using molecular data are upheld, but phenomic signals overturn molecular signals to show Sundatheria (Dermoptera + Scandentia) as the sister taxon of Primates, a close link between Proboscidea (elephants) and Sirenia (sea cows), and the monophyly of echolocating Chiroptera (bats). Our tree suggests that Placentalia first split into Xenarthra and Epitheria; extinct New World species are the oldest members of Afrotheria.

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