19 marzo 2014

Fossili del primo insetto stecco, vissuto nel Cretaceo, scoperti in Mongolia

Gli insetti hanno sviluppato meccanismi di difesa di ogni tipo, compresa la possibilità di simulare l'ambiente circostante, come le farfalle che imitano le foglie e gli insetti stecco che si rendono del tutto simili alla vegetazione circostante. 
Finora si sapeva poco in merito all'originale di queste soluzioni evolutive. Per questo lo studio condotto dai ricercatori della Capital Normal University (Cina) coordinati da Maomin Wang riveste un'importanza particolare. La scoperta, avvenuta nella Mongolia Interna in un sito del Cretaceo (circa 126 milioni di anni fa), riguarda tre esemplari, una femmina e due maschi, di a un insetto stecco fossile denominato Cretophasmomima melanogramma.   
Queste specie hanno sviluppato un meccanismo di difesa che consiste nel simulare l'ambiente circostante. Il titolo dello studio - pubblicato su PLOS ONE il 19 Marzo 2014 - è_ Under Cover at Pre-Angiosperm Times: A Cloaked Phasmatodean Insect from the Early Cretaceous Jehol Biota.
Many insects have developed defense mechanisms, including the ability to mimic the surrounding environment. Stick and leaf insects mimic plants from their environment, but scientists know little about the original of this interaction due to little or no previous stick insect fossil records showing this adaptation. The scientists discovered three specimens, one female and two males, belonging to a new fossil referred to as Cretophasmomima melanogramma, in Inner Mongolia at the Jehol locality, a site from the Cretaceous period (approximately 126 million years ago). The species possessed adaptive features that make it resembling a plant recovered from the same locality.

Read more at: http://phys.org/news/2014-03-fossils-earliest-insect-mimic.html#jCp

Many insects have developed defense mechanisms, including the ability to mimic the surrounding environment. Stick and leaf insects mimic plants from their environment, but scientists know little about the original of this interaction due to little or no previous stick insect fossil records showing this adaptation. The scientists discovered three specimens, one female and two males, belonging to a new fossil referred to as Cretophasmomima melanogramma, in Inner Mongolia at the Jehol locality, a site from the Cretaceous period (approximately 126 million years ago). The species possessed adaptive features that make it resembling a plant recovered from the same locality.

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