28 febbraio 2017

Il ritratto genetico della Sardegna Mesolitica. The genetic make-up of Mesolithic Sardinia

Il ritratto genetico della Sardegna Mesolitica
Uno studio condotto sul DNA mitocondriale conferma che la struttura genetica della Sardegna attuale è riconducibile a una massiccia migrazione avvenuta nel corso delle prime fasi del Neolitico.
Lo studio, pubblicato sulla rivista Scientific Reports (Complete mitochondrial sequences from Mesolithic Sardinia; authors: Alessandra Modi, Francesca Tassi, Roberta Rosa Susca, Stefania Vai, Ermanno Rizzi, Gianluca De Bellis, Carlo Lugliè, Gloria Gonzalez Fortes, Martina Lari, Guido Barbujani, David Caramelli e Silvia Ghirotto) è stato coordinato da David Caramelli dell’Università di Firenze, da Silvia Ghirotto, del gruppo di ricerca di Guido Barbujani dell’Università di Ferrara, con la collaborazione di Carlo Lugliè, dell’Università di Cagliari, e ha sfruttato la caratterizzazione del DNA mitocondriale recuperato da due reperti umani datati circa 10.000 anni fa e provenienti dal sito archeologico di Su Carroppu a Sirri (Carbonia-Iglesias).
Le sequenze ottenute sono state confrontate con dati genetici antichi e moderni.
Il DNA prelevato dallo scheletro di due individui mesolitici rappresenta il più antico dato genetico della Sardegna. 
Secondo David Caramelli "Le analisi suggeriscono che la variabilità genetica presente oggi nell’isola sia molto diversa da quella dei primi abitanti della Sardegna, e che derivi in larga misura da una migrazione dal continente europeo avvenuta durante il Neolitico. Già in epoca preistorica la Sardegna era molto particolare, con una popolazione diversa dal resto d’Europa.”
Le sequenze mesolitiche sarde appartengono ai gruppi J2b1 e I3, oggi presenti in Europa con frequenze basse o molto basse.
(a) the location of Su Carroppu rockshelter, Sardiania (Italy) and (b) pictures of the 3 samples used in this study

The genetic make-up of Mesolithic Sardinia
A mitochondrial ancient DNA study published in Scientific Reports (Complete mitochondrial sequences from Mesolithic Sardinia; authors: Alessandra Modi, Francesca Tassi, Roberta Rosa Susca, Stefania Vai, Ermanno Rizzi, Gianluca De Bellis, Carlo Lugliè, Gloria Gonzalez Fortes, Martina Lari, Guido Barbujani, David Caramelli and Silvia Ghirotto) confirms the hypothesis that modern inhabitants of Sardinia derive their genetic variation from a massive migration from the European Continent during Neolithic times. The ancient DNA data retrieved from two Mesolithic skeletons represents the oldest genetic data ever studied in Sardinia, as well as a genetic proof of a Pre-Neolithic occupation of the island.
The team of reaserchers, leaded by David Caramelli from the University of Florence and by Silvia Ghirotto and Guido Barbujani from the University of Ferrara, applied the most advanced techniques for the sequencing and analysis of ancient DNA from human remains dated 10,000 yBP and coming from the Su Carroppu archaeological site, Sirri (Carbonia-Iglesias). The ancient DNA sequences have been then compared with other modern and ancient genetic data. “Our results are suggesting that the current inhabithants of Sardinia are poorly related with local Mesolithic people; rather, their genetic variation may derive from a Neolithic contribution from continental Europe” says David Caramelli. The study further shows that in Prehistoric times the genetic make-up of the island was already rather peculiar. The Mesolithic sequences indeed belong to mitochondrial groups that are now rare, or extremely rare, in Europe.
Many questions are still to be addressed about the complex history of colonization and migrations in Sardinia, as well as in the rest of Europe. Presenting the most ancient genetic data of the island, this study clears the ground for future researches, and highlights the importance of ancient DNA data to correctly reconstruct past populations’ dynamics.

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