05 luglio 2012

Predatori piumati. Un fossile di Sciurumimus albersdoerferi scoperto in Germania (PNAS, 2 Luglio 2012).

Un nuovo dinosauro, scoperto in Germania, fornisce una nuova prova della mancanza di collegamento tra i dinosauri teropodi piumati e gli uccelli. Questo splendido cucciolo di Sciurumimus albersdoerferi vissuto circa 150 milioni di anni fa, è stato trovato tra le rocce calcaree della Baviera settentrionale con i resti di un piumaggio filamentoso eccezionalmente conservati. Il nome del genere si riferisce al nome scientifico degli scoiattoli (dato che la coda del dinosauro appare particolarmente folta, proprio come quella degli scoiattoli). Un articolo dei Proceedings of the National Academy of Sciences del 2 luglio illustra la vera particolarità di questa scoperta: tutti i dinosauri piumati predatori conosciuti finora rappresentano sono considerati stretti degli uccelli. Lo Sciurumimus è invece molto più in basso nell'albero genealogico dei dinosauri, e sembra indicare che i dinosauri predatori avessero le piume. Questo fossile rappresenta anche il più completo dinosauro predatore mai trovato in Europa.

Andrea Mameli www.linuaggiomacchina.it 5 Luglio 2012
Exceptionally preserved juvenile megalosauroid theropod dinosaur with filamentous integument from the Late Jurassic of Germany
Oliver W. M. Rauhuta, Christian Fotha, Helmut Tischlingerd, Mark A. Norelle Published online before print July 2, 2012, doi: 10.1073/pnas.1203238109 PNAS Abstract
Recent discoveries in Asia have greatly increased our understanding of the evolution of dinosaurs’ integumentary structures, revealing a previously unexpected diversity of “protofeathers” and feathers. However, all theropod dinosaurs with preserved feathers reported so far are coelurosaurs. Evidence for filaments or feathers in noncoelurosaurian theropods is circumstantial and debated. Here we report an exceptionally preserved skeleton of a juvenile megalosauroid, Sciurumimus albersdoerferi n. gen., n. sp., from the Late Jurassic of Germany, which preserves a filamentous plumage at the tail base and on parts of the body. These structures are identical to the type 1 feathers that have been reported in some ornithischians, the basal tyrannosaur Dilong, the basal therizinosauroid Beipiaosaurus, and, probably, in the basal coelurosaur Sinosauropteryx. Sciurumimus albersdoerferi represents the phylogenetically most basal theropod that preserves direct evidence for feathers and helps close the gap between feathers reported in coelurosaurian theropods and filaments in ornithischian dinosaurs, further supporting the homology of these structures. The specimen of Sciurumimus is the most complete megalosauroid yet discovered and helps clarify significant anatomical details of this important basal theropod clade, such as the complete absence of the fourth digit of the manus. The dentition of this probably early-posthatchling individual is markedly similar to that of basal coelurosaurian theropods, indicating that coelurosaur occurrences based on isolated teeth should be used with caution.

Impressions of filaments dorsal to anterior caudal vertebrae under normal light. C, caudal vertebra. (Scale bar: 10 mm.)

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