30 agosto 2012

Il ghiaccio sulla Luna. Uno studio pubblicato su Geophysical Research Letters il 28 Luglio 2012.

Quel cratere sempre in ombra, che prende il nome dall'esploratore dell'Antartide Ernest Shackleton, conserva il ghiaccio da molto tempo. Osservando i dati inviati dalla sonda Lunar Reconnaissance Orbiter ottenuti con il laser a infrarossi i ricercatori della NASA hanno stimato la quantità massima di ghiaccio: fino al 10 per cento di materiale, in peso.
I ricercatori, guidati da Bradley Thomson dell'Università di Boston, hanno pubblicato lo studio sulla rivista Geophysical Research Letters: An upper limit for ice in Shackleton crater as revealed by LRO Mini-RF orbital radar
Received 23 April 2012; accepted 16 June 2012; published 28 July 2012.
Abstract
Although diverse measurements have indicated H+, OH, or H2O species in the lunar polar regions, pinpointing its location, form, and abundance in specific reservoirs has proven elusive. Here we report on the first orbital radar measurements of Shackleton crater near the lunar south pole. Mini-RF observations indicate a patchy, heterogeneous enhancement in CPR (circular polarization ratio) on the crater walls whose strength decreases with depth toward the crater floor, a result that is most consistent with a roughness effect due to less mature regolith present on the crater wall slopes. However, the results do not rule out a modest ice contribution, and an upper limit of ∼5–10 wt% H2O ice (up to 30 vol.%) present in the uppermost meter of regolith is also consistent with the observations.

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