23 agosto 2011

Nasa: DNA dallo spazio. Adenina e Guanina trovate in meteoriti. Ricerca pubblicata su Pnas.

Meteorites La scoperta di DNA in meteoriti risale agli anni Sessanta del secolo scorso ma non si poteva determinare se il materiale genico proveniva da contaminazioni terrestri o dallo spazio. Ma ora per la prima volta possiamo affermare con certezza molto del DNA trovato è realmente di origine aliena. Michael Callahan (NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt) è autore di un articolo pubblicato nei Proceedings della National Academy of Sciences degli Usa. I ricercatori hanno analizzato 12 campioni di meteoriti. di cui 9 provenienti dall'Antartide, La scoperta più rilevante riguarda la presenza di adenina e guanina: due delle quattro basi azotate che formano il DNA. Sono state trovate tracce di ipoxantina e xantina, sostanze che non hanno un ruolo diretto nel DNA, ma compaiono in numerosi processi correlati. Molto significativa è anche la scoperta di tre molecole, purina, 2,6-diaminopurine, e 6,8-diaminopurine, che sono legate alla formazione delle quattro basi azotate del DNA. Questa è la prova che si cercava da 50 anni: le tre molecole non sarebbero presenti se le meteoriti analizzate fossero state contaminate sulla Terra. Sono state individuate tracce di purina, proteina molto rara sulla Terra, inoltre i ricercatori sono riusciti a riprodurre quelle reazioni che, partendo da acqua, ammoniaca e cianuro, si ritiene possano aver dato origine alle molecole trovate nello spazio.



NASA Researchers: DNA Building Blocks Can Be Made in Space (NASA, 08.08.11)

Carbonaceous meteorites contain a wide range of extraterrestrial nucleobases. (PNAS, Michael P. Callahan et al, July 12, 2011)

Abstract
All terrestrial organisms depend on nucleic acids (RNA and DNA), which use pyrimidine and purine nucleobases to encode genetic information. Carbon-rich meteorites may have been important sources of organic compounds required for the emergence of life on the early Earth; however, the origin and formation of nucleobases in meteorites has been debated for over 50 y. So far, the few nucleobases reported in meteorites are biologically common and lacked the structural diversity typical of other indigenous meteoritic organics. Here, we investigated the abundance and distribution of nucleobases and nucleobase analogs in formic acid extracts of 12 different meteorites by liquid chromatography–mass spectrometry. The Murchison and Lonewolf Nunataks 94102 meteorites contained a diverse suite of nucleobases, which included three unusual and terrestrially rare nucleobase analogs: purine, 2,6-diaminopurine, and 6,8-diaminopurine. In a parallel experiment, we found an identical suite of nucleobases and nucleobase analogs generated in reactions of ammonium cyanide. Additionally, these nucleobase analogs were not detected above our parts-per-billion detection limits in any of the procedural blanks, control samples, a terrestrial soil sample, and an Antarctic ice sample. Our results demonstrate that the purines detected in meteorites are consistent with products of ammonium cyanide chemistry, which provides a plausible mechanism for their synthesis in the asteroid parent bodies, and strongly supports an extraterrestrial origin. The discovery of new nucleobase analogs in meteorites also expands the prebiotic molecular inventory available for constructing the first genetic molecules.



(Picture. Artist concept credit: NASA's Goddard Space Flight Center/Chris Smith)

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